O que é um orçamento equilibrado?

Um orçamento equilibrado simplesmente se refere a um orçamento no qual as despesas não excedem as receitas. Esse termo pode ser usado com o orçamento de qualquer entidade, como o de uma empresa, organização sem fins lucrativos ou até mesmo uma família. No entanto, o termo é mais frequentemente associado a um orçamento do governo. Um orçamento equilibrado e bem-sucedido demonstra uma medida de saúde fiscal, mostrando um nível de gastos que permanece em sintonia com os custos.

Nível de equilíbrio

A expressão "orçamento equilibrado" implica que as colunas de receitas e despesas do orçamento sejam iguais, alcançando assim um verdadeiro equilíbrio. No entanto, o nome do orçamento equilibrado exige apenas que as receitas sejam pelo menos iguais às despesas. As receitas podem exceder as despesas em um orçamento equilibrado. De fato, um orçamento com um grande superávit que esteja desequilibrado de forma estranha em relação ao lado da receita do balanço ainda poderia ser denominado orçamento equilibrado. O termo também pode ser enganoso, dependendo de como uma entidade com orçamento equilibrado contabiliza suas despesas. Por exemplo, uma entidade pode optar por atrasar o pagamento de determinadas despesas até o início de um novo exercício, usando a contabilidade de peças criativas para ocultar despesas reais e alcançar o equilíbrio.

Vantagens e armadilhas

O principal benefício de desenvolver um orçamento equilibrado é que ele é um método para impedir que os gastos cresçam além dos meios de uma entidade. Isso ajuda a evitar déficits, que ocorrem quando as despesas excedem as receitas. No caso de um orçamento equilibrado formalizado para um órgão do governo, ele restringe os gastos que os legisladores podem autorizar. Isso pode ser um desenvolvimento positivo ou negativo, dependendo das circunstâncias. Por um lado, pode reduzir gastos desnecessários. Por outro lado, pode impedir que gastos úteis sejam feitos. Ou, para permitir o aumento de gastos, uma exigência de orçamento equilibrado pode levar a aumentos de impostos para aumentar as receitas para fazer face às despesas.

Orçamento Ciclicamente Equilibrado

Uma alternativa para um orçamento equilibrado anualmente é um orçamento ciclicamente equilibrado. Este conceito contraria o método mais rígido de equilibrar um orçamento por ano civil em favor de equilibrar o orçamento com base nos ciclos de negócios. Isso significa que os superávits e déficits orçamentários devem ser regidos pelo ciclo econômico. Quando os tempos são bons e a economia é forte, os orçamentos devem ter superávit. Quando os tempos estão difíceis e a economia é fraca, os orçamentos devem ter um déficit. Em teoria, se a economia passa por ciclos de expansão e recessão, o orçamento deve se equilibrar. No entanto, a prática desse conceito depende de bons momentos que correspondam aos ruins.

Orçamentos Equilibrados Federais e Estaduais

Uma série de emendas foram propostas à Constituição dos Estados Unidos, exigindo que o orçamento do governo federal seja equilibrado como uma questão de direito. Nenhuma das alterações foi aprovada. No entanto, a grande maioria dos estados dos EUA aprovou legislação que exige alguma forma de orçamento de estado equilibrado. De fato, até 49 estados têm exigências orçamentárias equilibradas, de acordo com a Conferência Nacional de Legislaturas Estaduais, embora um punhado de status desses estados como estados orçamentários equilibrados seja contestado. Vermont é o único estado que claramente não tem legislação orçamentária equilibrada.

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